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你了解莱卡相机品牌吗? 之二

2011-05-25 11:35:52 本文行家:tonyhou

徕卡相机成为大摄影师拍摄现场报导必不可少的工具,配套的定焦镜头可涵盖从28mm到600mm的焦距范围。後来,另一光学巨子蔡司公司也推出了“Contax”相机,又有柯达公司的廉价大众产品“Retina”以及Agfa,Voigtlander加入战团。135相机终成摄影业的主流。

莱卡莱卡




早期镜头设计的困惑




  对于早期徕卡相机公司的光学工程技术人员来说,光学计算的工作是非常费时和艰巨的任务。设计人员要仔细推敲镜片上的每一个折射面,检测它们的焦点是否在正确的位置上?是否落在设计的光轴线上?计算和检测过每一个镜头的焦点后,还要作精细的微调。计算每一个镜片的折射数据都必须经过30个人工计算程序,再列出9到16个数据,从中筛选,然后才能得出计算结果,当然最后还有一道验算检查的程序在等候着。由于微调程序十分复杂,镜片间的关系彼此紧密相连,彼此互相牵扯影响,所以要把所有的矛盾和问题很好地解决是十二分地不容易的。光学工程人员还要考虑镜头的光学结构以及镜片的自身问题,如镜面弧度、镜片材质、厚度和镜片距离等等。每个镜片的设计那怕只是作微小的变改都会对画面效果有影响,使其它镜片的焦点移位,产生另一个错位的光轴。所以整个镜头的光学系统的改进就是不断在这些变数中取得调和。而早期的镜头设计确实也都是在近似值的数据中取得妥协和勉强的平衡,这是当时解决镜头设计质量唯一的办法。只是像差、色差等现象无法避免,每一组镜片都会产生难以改变的缺陷。这当然是为了取得妥协平衡所得到的必然结果,为了降低这种妥协所造成的困扰,徕卡公司光学设计人员想方设法设计较科学的镜片结构方式。 




研究和设计较理想的镜头结构



  有人会问,为什么在早期徕卡公司就能制造出高品质的光学镜头?这是因为徕卡公司有足够的技术力量,研究和设计出好的镜头结构方式来弥补镜片间相互影响的结果。较好的镜片结构方式能控制单独镜片无法解决的问题。在没有电脑当助手的时代,工程技术人员大约要花一个星期的时间去选择哪一种镜片结构方式最适合设计要求,比方是左右对称的高斯结构或是三片式的柯克结构,当然这是一连串艰巨工作的开始。然后再以被摄体的几个点,模拟选用的光学结构方式计算光轴的行进路径。但一般来说。得到的结果很难令人满意,它们聚集一个模糊的概略影像,这样接下来就是一连串的矫正过程,这个过程力求使镜头由中央到边角都能展现出锐利、无色差、层次细腻丰富的要求。早期徕卡公司开发的镜头结构方式至今仍为镜头光学结构的基本形式。1933年生产的Summer l:2/50毫米与今天的Sumrnicron-M 1:2/50毫米或Summicron-R 1:2/50毫米的镜头相比较,会发现它们之间的镜片结构十分相似,这足以证明当时这个镜头结构方式甚至达到现今的技术水平,剩下来的就是针对单独镜片的矫正。 

电脑作用功不可没



  徕卡公司是第一个用电脑解决复杂光学计算问题的制造商,早在1951年这家公司的光学工程人员就用电脑来作设计工作,解决疑难复杂的光学计算,时至今日,电脑已是辅助镜头设计的最重要的工具,工程人员操作它,运用光学物理程式,以精密数学的计算方式就可以计算出相关数据而设计出可以使用的镜头。如果工程师给电脑一个有“明确定义”的镜头设计程式,通过复杂的计算,电脑会在屏幕上显示这个设计程式的光学结构与每个单独镜片之间互相矛盾和抵触的地方,它还会显示在不同的抵触状况了不同的结果甚至于可以对“明确定义”中的设计加以修正,哪怕是稍微修改一下光学数据,都可以对影像质量产生很大的影响。电脑的高速计算功能,加上徕卡公司的光学工程技术人员的丰富经验和献身精神,使徕卡镜头始终保持在一流和顶级水平。 

设计开发最佳的镜头光学结构



  徕卡的工程技术人员心中非常清楚,每一个镜头的设计结果都是结构方式与每个镜片间理想的配合。为了达到更好的光学表现有必要研究和设计出新的光学结构方式以求进一步的发展,而这是电脑所无法完成的任务,电脑只能计算出一个数值后再经光学工程师来确认其是否与所设计的要求标准相吻合。徕卡公司的光学技术工程人员学历层次高,经验丰富,团结合作精神强,一批“顶级镜头”的光学结构就由他们设计和计算出来的。目前,这批专家除了精心挑选理想的镜片结构去体现镜头设计要求外,主要工作就是在尚有待解决残留的像差中取得平衡。如果镜头结构选择和设计得好,那么无论在何种状况下,它都应有质量一致的表现,这也是徕卡镜头一贯要求的标准。残留的像差并不能完全消除,至少目前是如此,它们之间必须保持平衡。要求一个镜头要包括许多不同的用途,这给设计师出了难题,大大增加了设计难度,拿近摄镜头来说,在阳光下对远处风景的细部都有非常细致的表现,而在近距离的拍摄时,也有同样的效果,同时在剧场人造光源和在日光条件下,一句话,不论在什么条件下拍摄出来底片都必须有很好的锐度和解像力,为了达到这种要求和目的,光学工程师在力求达到镜头设计之初所设立的质量标准外,也要兼顾镜头设计对不问题材的表现能力,也就是说在设计过程中一定要考虑到各种会影响影像质量的因素。徕卡公司的光学工程师说,我们尽量设计和制造出符合理想和拍摄要求的镜头。 

一切从严才能生产出第一流的镜头



  徕卡公司的工程师和技术人员充分地认识到,更好的光学程式是使影像质量提高的先决条件,但是不是唯一的条件,许多条件都要相辅相成才能制造出第一流的镜头。例如,设计思想不断开阔,主产技术的提高,新的镜片研制技术的改进,抗反射镀膜技术进一步完善,研究和运用特殊光学玻璃等等。这些条件缺一不可,这是早期的镜头无法享受到的。 

新研发的光学玻璃——高折射率玻璃



  当折射率玻璃被溶炼出来,并使用到镜头制作上,影响了现代许多镜头的结构方式,这一点在广角镜头和望远镜头的效果上特别明显。这种特殊折射的玻璃20年前是制造不出来的,它可以使两种镜片结构方式一样的镜头产生完全不同的影像素质,它们主要功能是色彩的改善。例如.徕卡威兹拉(Wetzlar)工厂将镧质高折射车玻璃就广泛运用在徕卡镜头生产中,使影像素质有明显的提高。这种特殊玻璃对镜头,对影像素质到底有什么影响?首先是镜片的每一个曲面都能得到更好的折射能力,也就是说它可以尽量减少镜片的弯曲弧度,而且维持相同的折射能力,同时可减低画面的边缘像差,提高影像的质量,这对大口径的镜头尤其明显。镜头的体积缩小和重量减轻。 



抗反射多层镀膜技术的运用



  光线射人镜头的镜筒内起反射作用,这会降低影像的清晰度,而高折射率玻璃所受的影响比低折射率玻璃更为严重,但是单层镀膜在低祈射率玻璃上又容易产生不自然的色调,能解决这个问题就只能依靠多层镀膜技术,但是对于表面弧度特别弯曲的镜面又产生镀膜容易脱落,若加上粘层就使镀膜变得更厚,影响解像力。从整个镜头来说,多层镀膜的优点是能将每一个镜片的反射率降到最低限度,使影像清晰,色调真实自然。 

充分发挥莹石作为特殊光学玻璃的作用


  经过反反复复的试验,莹石是一种能将光谱完全析出,对偏色的色彩能加以纠正,以及对碰撞,对温差有一定程度的抵御力的一种特殊光学玻璃。复合式镜片的组合方式也稍微能达到莹石单片镜片的效果,但复合式镜片容易造成光轴的偏移。另外,在温度升高时,复台式镜片较薄的那一片是比较容易剥离,可以那么说,复合式镜片是脆弱的莹石的这种特殊镜片成本稍贵,重量也比一般的光学玻璃重。但是它的有效减少紫外线波长对画面不良的干扰,较好地使色彩还原的这种特殊作用是受到徕卡公司光学工程人员的认识和重视。因此在莹石光学玻璃制造的镜头前另装上一片防紫外滤光镜是多余和不必要的。在早期的徕卡镜头的复合镜片的复合层中是加上了防阻紫外线的材料,而今的镜头则是采用镀膜技术来阻隔紫外线的干扰。 

优秀的组装工艺对镜头的重要性

 



  要评价一只镜头的效果,仅就光学表现还是不全面的,如果镜头的零部件装配工艺粗糙 不良是徕卡人所不允许的。他们认为零部件的装配应该是认认真真,一丝不苟和合乎科学的,镜头无论在任何情况下,都应是徕卡水平,这涉及到机械结构,也牵涉到光学设计,特别是对单镜头反光相机来说(徕卡R型相机)组装工艺的科学和严格性更是如此。比如光圈自动收缩功能和工艺安装会牵连一连串的相关问题以及它和机身结合的问题。光圈自动收缩功能必须在1/20秒内由最大光圈自动收缩至最小光圈,这个收缩动作要在快门开始启动曝光时准确完成,否则会造成曝光失误。整个机械部件传动过程中尽可能轻盈,这样才可以减轻柏机的震动,使优质镜头的表现力能有充分的表现。徕卡公司的员工认为“优秀的组装工艺是优秀镜头的一半”,这是千真万确的。所以每只徕卡镜头总是严丝合缝,旋转推拉自如,连刻印的光圈,距离的标志都是那么严谨准确,镜头外筒的上漆工艺是无可挑剔的。 

轻巧结实令人爱不释手的镜头



  不少徕卡相机使用者希望镜头轻些但又结实。徕卡公司设计镜筒时,挑选的是优质铝合金,这可以使镜头重量减轻,但这仅在对焦筒的螺纹上适用,整个镜头是由铝合金与铜锌合金组合而成,虽然份量是稍重了点,但却带来比较稳定的手感和效果。强化玻璃纤维材料是可以使镜头的重量减轻,但它无法承受大幅度温差和热胀冷缩的影响,这当然会影响镜头的精密度和影像的质量。减少镜头筒零部件的宽厚度是可以减轻镜头的重量,但会降低和影响镜头的坚固耐用性。在选择镜筒的材料时,徕卡公司首先是考虑坚固耐用,这也是徕卡镜头受到欢迎的原因。 

  您拥有享有盛誉的徕卡镜头,您就能享有最佳的影像质量和色彩的表现。既便光圈全开时,它仍拥有优秀的锐利度、反差和解像力。几十年来徕卡镜头一贯如此表现,这是徕卡人的杰作和骄傲。 
特许采访:徕卡神话诞生的地方 


徕卡的名声远扬世界,但老家却是在法兰克福北面几十公里外的幽静古缜威兹勒Wetzlar。 

别小看这古色古香,只有二、三万人的小城,却是一个藏龙卧虎的地方,风靡全球的徕卡测距观景相机就是八十年前在这镇上的 Ernst Leitz光学公司的屋项下呱呱坠地的。 

跨过地勒河的石桥了,对面河岸上古塔参差.老式风格的屋顶参差密布在绿色的小山丘之间,城里青一色的狭窄旧巷,两旁色彩和木架构成优美如画的桁木结构建筑,悠然一派童话渡假地的感觉。就在这小城周围,上世纪未曾经云集了德国制造业的精锐人马,光学和精密机械业巨头徕兹公司(Leitz)和蔡司( Zeiss)等老派企业都在这河谷地里扎下营盘。 

到现在,由徕兹公司而来的徕卡集团还是本地大雇主,几乎镇上每家人都多少跟相机业有关。旧日徕卡厂房顶上的徕卡标志仍在小镇上空闪耀,虽然徕卡属下的相机企业已搬到离城数公里的Solms。但在城里还有以公司创始人Leitz家族和全球 135相机的始祖贝纳克先生命名的街道和广场。 

当年奥斯卡.贝纳克(Oskar. Barnack)以他发明的相机在镇上拍下的旧巷,今天还原封不动在那,他和Ernst Leitz父子苦心孤旨,破天荒采用35mm胶卷的徕卡相机却在这几十年里征服了整个摄影世界,彻底改变了摄影的方式和审美习惯,也使德国相机成为优良品质的象征。 

徕卡的神话,起源其实是1913年的一个似乎偶然的机会。 

那时的相机大都有笨重的木壳机身, 8×13cm的底片装在玻璃片盒里,固定镜头,拍照是绝对小圈子的事。Leitz光学公司的首席技师奥斯卡.贝纳克先生不光爱拍照,也喜欢用摄影机拍摄短片,所以熟悉电影里用的35mm胶卷。为了便於在外景中测试曝光,他按人眼视角设计了24×36mm底片幅度的小型相机,这是电影机18× 24cm片幅的两居,可提供质素和颗粒部可以接受的快速照片,作为摄影机控制曝光的试样。 

这台相机拍的照片放大效果出色,其轻便的特点更使奥斯卡.贝纳克爱不释手,并开始考虑,研究便于携带带外出的新一代相机。这台采用42mm定焦镜头,1/40秒决门速度.可以拍摄40张底片的“测光机”,开一代先河,成为世上第一台带测距取景器135相机,以後有名的徕卡M相机的特性都来自这台功能简单,但准确可靠的“徕卡始祖”(Ur- Leica)。 

在当时贝纳克要让使用13×18cm以上大幅底片的摄影师接受小幅相机并不容易,那时很少有人做放大,照片都是按原底大小直按印出来的。等到十年以後,Leitz公司才在莱比锡博览会上推出30台徕卡I相机,Leica相机的牌名则是来自Leitz Camera前面字母的缩写。 

从那次以後、徕卡相机成为大摄影师拍摄现场报导必不可少的工具,配套的定焦镜头可涵盖从28mm到 600mm的焦距范围。後来,另一光学巨子蔡司公司也推出了“Contax”相机,又有柯达公司的廉价大众产品“Retina”以及 Agfa,Voigtlander加入战团。135相机终成摄影业的主流。 

等到六十年代日本公司崛起,更是一派龙争虎斗的局面,数十年厮杀下来,欧美相机公司里只有徕卡和Contax还屹立不倒。可以跟执当代小型相机业牛耳的日本公司分庭抗礼;又互有合作,以手动对焦的传统,全金属机身和顶级质量的镜头.应战高技术电子对焦自动相机,保持自己独特的高质和高价的品牌形像。 

「当时日本人席卷全球市场,先进技术,大规模流水生产.价钱上没有欧洲厂家可以相敌。我们的唯一武器就是传统技艺和经久可靠的质量。但市场都以层出不穷的电子功能为导向,是塑料相机的时代.很少有顾客还在考虑买一台相机用一辈子。」一位徕卡经理对八十年代还记忆犹新。 

1988年,徕卡相机公司迈出了决定性的一步,离开总公司集团的母体.在离Wetzlar不远的Solms,创建新的生产基地,组成徕卡相机集团公司.大力投资,要在这场风浪险恶的全球性“相机大战”里激流永进。 

1993年,在徕卡工作了四十多年的姆勒先生和负责生产的伯克哈特.吉斯勒,还有财务部豪夫曼三人,在盛传母公司要将“徕卡相机”出手的情形下,毅然前住总部,要求由他们提出改组方案.自己来掌握徕卡发展的命运。 

「三个月,总部只给我们这点时间来进行筹划。」也是三巨头之一的吉斯勒先生回忆当时:「但我们有信心.都是在这里摸爬滚打多年的“徕卡人”,最了解这个企业,总比外来神仙强。三个月後,在法兰克福的饭店里见了总裁.他赞赏方案.但提出要我们三人参股。出钱当徕卡相机公司的股东。那真是背水一战.姆勒先生把他的存款簿拿出来,我的存款还不够.连房子也押上了。虽然只是公司百分之一股,但我的全部家当都在上面了,只能往前,没有退路了。」 

「你太太当时说甚麽:」 

「她反对的话没说,完全支持,当时都很清楚,只能跟徕卡共进退,才有前途。」这位负责徕卡相机集团全部生产和开发业务的副总裁,想起这步“险棋”.还相当感慨。 

置之“死地”而後生,总公司的分拆意向.反而促成了徕卡相机公司一次脱胎换骨的“改组”。「我们把内部管理完全打通,每个大的问题部由经理,专家和老技工组成的一个八人小组来决定」。同时拓展国际化路线,除加强葡萄牙的装配分厂外,更扩大与日本厂家合作,利用其生产规模,合作单镜反光R系相机的一些部件,特别是Leica mini,Leicaminilux等袖珍相机,来扩大徕卡在新一代年轻人中的声誉。「当然质量还是严格按照徕卡尺度,增加成本也在所不惜,毕竟买徕卡牌子的人有这个期待,也有这种心里准备。」 

而在Solms的主基地则集中力量,发展徕卡的旗舰产品,——高档次的M和R相机,特别是光学质量享有国际声誉的镜头系列。吉斯勒先生说:「镜头将是徕卡的核心,很极端的超远焦距,超广角,以及绝对有定焦镜质量的变焦镜头等。在光学方面我们有很强传统;说到底,所有照片毕竟最後是用镜头拍出来的。」 

今天徕卡的主厂房,坐落在绿色环抱的Solms——一座占地12000平方米白色工业建筑物里。走进大门,主道上纵深排列的三条180米长的走廊,将办公、研究、设计和生产区座为一体,空间隔墙上半部分都是玻璃窗,企业各部门员工都可以互相看见在做甚麽,使人感觉到一种融洽、协力的团体气氛。经理、设计师办公室和生产车间都在一条长廊上,经过一道门就可以来往。如果看到脚下的地板颜色从浅灰变成了米黄,就知道已经进入生产厂区了。 

此地没有电子操纵的工业机槭人,或者大规模流水线。在Solms基地有六百员工的徕卡不是“大工厂”,而是一向以小而精出名的传统企业。车间面积不大,所用机械也很小巧精致。「我们会为一个部件加工发展出一套设备,徕卡设计都是长期的,一个镐头会生产几十年。好在Wetzlar附近 

有一些老牌的夥伴企业,他们都是各自领域里的尖子。」在徕卡工作多年的资深专家哲杜维兹先生这样说。 

「在磨制镜头的车间里,我看到一个例子:为了准确检测打磨後的镜片中心点,在每台磨镜机旁都有可测定至1/10000毫米偏差的专用仪器。」别的镜头厂大都把宽容度定在 3.5.10000毫米左右。可使用标准设备,在徕卡车间超过 1/10000就算废品,决不能再进入下一道工序了。「这样当然成本高昂,所以客人觉得徕卡比较贵,其实和对产品质量的坚持政策有关,这方面不能打半点折扣!」 

徕卡三分之一的员工都在这里干了二十五年。坐在车间一角带水池的工作台前.正用手精细磨光镜片的海伯特.马丁先生在徕卡磨了四十年镜片,经过他手的镜头不知成千上万,今天还依旧腰板挺直地坐在那,戴著老花镜,一丝不苟地用特制的泥液洗磨镜片:「因为这工作,全靠手指上感觉,没有满意的机器可以代替」。当笔者打开自己的Canon相机想为他拍照时,他最激动的是我居然不用徕卡相机。 

超过五十年徕卡工龄的卡贝罗先生,十六岁时来这当学徒,目的就为了有一台徕卡,还要父亲出面签下了借约,买相机的钱用以後工资的一部分偿还,如今他是厂里技术权威,没他的点头认可,整装完毕的徕卡镜头就不能出厂。 

在徕卡的镜头总装车间里,支撑这大半天空的都是有长年经验和技术的“女性行家”。她们嘻嘻哈哈看上去跟善良富态的德国家庭主妇没甚麽两样,只要一坐到装配台上,拿起工具,个个利落老练,看她们装配像腕表内脏大小的镜头部件,或者眯起眼睛在灯光下挑剔镜头金属环的质量,就会意识到你面对的其实是一群地地道道的 “徕卡专家”。 

在徕卡二十四年的W夫人,忍不住开心地告诉我.「下个礼拜就是我的纪念日了,整整二十五年,公司会正式有庆祝,还会发通告。」从她兴奋的眼睛里看得出这个纪念日不寻常的意义。 

徕卡的名字就是靠著这样一群“徕卡人”而魅力无穷,用徕卡相机的人十有八九都是它的“崇拜者”,就像德国新潮派摄影师拜亚半开玩笑半认真所说的:「只要徕卡推出一个新产品,不管要甚麽价格,在全世界都会有一万到几万个人花钱去买.他们相信徕卡就像相信摄影界的一个神!」 

正是有这些铁杆客人支持,徕卡这两年才能推出质量挑战顶峰的新镜头。但是有钱客人一般倾向保守,用得起徕卡设备的多为有点年纪的富裕影友,或是有身价的摄影师。而其观念会否影响厂家? 

比如在普遍使用电子对焦镜头的时代,徕卡还继续坚持手动对焦,且镜头材料只用金属,绝不碰塑胶材料。工程师克尔勒士:「因为徕卡镜头精确标准高,今天电子对焦技术还不能达到如此水平,我们要有就要有最好的。」以笔者实地采访的印象,徕卡内部不少人也把电子对焦视为一个方向,只是此顼技术最领先的是日本人,徕卡要像他们买,只能拿到二手货。若自己开发,相对每年徕卡R和M系列的产量、从经济角度看不太有可能。 

克尔勒士现在的目标是:「要扩大系统.生产出全新意念的镜头,例加可以一直达到800mm焦距的套装式中长焦距组合镜头,摄影师便可按照所需焦距,自己组合,配成不同需要的镜头。」(注:该组合镜头已经生产出来了,并已经投放了市场。) 

在 Wetzlar的郊外,保留著徕卡现有的最老厂房.更有整个徕卡最值钱的家庭——全部徕卡产品的原装模具仓库。 

在摆满铁架的高大库房里。守库房三十多年的威利.随根先生如数家珍:「这里共有一千多件模具,每件都价值数千马克,全库值几千万。还不算钱,徕卡相机八十年的技术秘密和工艺都在这个屋顶下面,实在价值不少哇!」 

就在仓库後面的房间里,一个老技工正在老式磨沙机旁,调配用来打磨金属机身外壳的砂石浆,这也是徕卡机密,用什么石子和多少水的比例配浆,可以达到独特的表面感觉,是不会向外人透露的! 

这两年席卷西方发达社会的怀旧情绪,对传统工艺和产品的再度重视,让像徕卡这样的经典名牌大受其益。特别是亚洲,已是德国以外最大市场,可能明年就会超过本土市场了。 

日本人的电子相机虽然横扫世界,但日本人自己却视徕卡为相机之王,趋之若骛。香港近年市场活跃.连在中国大陆内地,经过几十年风波,徕卡魅力却没有消失,开一个收藏品比赛,许多人带来精品,第一名一人有十台徕卡古董机,其中好几台价值超过大陆的一幢楼。 
不知道是不是好消息,目前徕卡相机集团正准备在法兰克福股票市场上市,要把以前三位经理参与的“股份制”推广到全社会.这样虽然资源广泛.但外界压力也会大大增加。不过至少有一点,今后喜欢这个牌子的世界各地徕卡迷,也可以自己成为徕卡的股东了。

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[1] 品牌聚乐部 http://sanlong.5d6d.com
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